نبذه عن خصائص الكائنات الحية تضم الكاينات الحية كلا من العالم المريي للحيوانات والنباتات والفطريات، بالاضافة الى العالم غير المريي للبكتيريا والفيروسات،[١] ويتفق اغلب علماء البيولوجيا على ان هناك الكثير من المواصفات المشتركة بين الكاينات الحية، واذا اجتمعت تلك المواصفات في الكاين فانه يعد كاينا حيا، ومن مواصفات الكاينات الحية مايلي:[٢]
التنظيم

تتكون جميع الكاينات الحية من الخلايا، والتي تعتبر وحدة التشييد الاساسية للحياة، وعلى الرغم من صغر كمية الخلايا الا انها تعمل سويا على تشكيل تراكيب عظيمة للغاية مثل: الانسجة، والاعضاء في الجسم، وتعتبر الخلايا مختصة ايضا؛ فمثلا يتم العثورعلى خلايا الكبد فقط في الكبد، وتتكون بعض الكاينات الحية من خلية واحدة فقط؛ مثل العديد من انواع البكتيريا، في حين يتكون بعضها الاخر من تريليونات الخلايا، مثل: الانسان، وتعتبر الكاينات الحية متنوعة الخلايا كاينات معقدة جدا، وتضم تنظيما خلويا لا يصدق.[٣]
النمو والتطور

تنمو جميع الكاينات الحية وتتطور من مظاهر اصغر او ابسط؛ فمثلا يبدا الانسان حياته كبويضة مخصبة، تتحسن الى جنين ثم الى طفل ينمو الى طفل صغير، ثم مراهق، ثم كبير،[٢]والنمو والتطور كذلك اكثر من مجرد الزيادة في الحجم؛ وانما يقصد كذلك تمكن الكاينات الحية على اعادة تشييد واصلاح انفسها نحو الاصابة بالجروح.[١]
بعض المواصفات الاخرى

  • اخذ الطاقة من البيية: تنمو الكاينات الحية وتتطور، وتحدث فيها العمليات الخلوية، وتتكاثر نتيجة لـ استعمالها للطاقة، وتاتي كل الطاقة في الحياة من الشمس، وتقوم الكثير من الكاينات الحية، مثل: النباتات، وبعض الطحالب باستعمال الشمس لصنع طعامها، وتعرف عملية تغيير اشعة الشمس الى طاقة كيميايية باسم عملية التمثيل الضويي، ولا يمكنها الكثير من الكاينات الحية صنع طعامها، وبذلك تقوم تلك الكاينات الحية بالتغذي على الكاينات الحية الاخرى للحصول على الطاقة.[٣]
  • الاستجابة للموثرات: حيث تستجيب جميع الكاينات الحية للتغيرات في بييتها، فمثلا اذا كان الموثر يسبب الالم، فان الجسد يستجيب عن سبيل الذهاب بعيدا عنه، وكذلك تتجه فروع النباتات الموضوعة قرب النافذة المضاءة نحو الضوء.[٢]
  • التكيف مع البيية: فمثلا لديها الدلافين زعانف مسطحة ومتكيفة للسباحة. [٢]
  • الحركة: تتحرك جميع الكاينات الحية باسلوب ما، وفي ذلك الحين تكون تلك الحركة ظاهرة مثل: حركة الحيوانات، او غير ظاهرة مثل: حركة بعض اجزاء النباتات لتتبع حركة الشمس.[٤]
  • التنفس: وهو عبارة عن تفاعل كيميايي ينتج ذلك داخل الخلايا لاستهلاك الطاقة من الطعام.[٤]

  • التوازن: تودي الكاينات الحية وظايف تبقيهم في وضعية ثابتة وغير متغيرة نسبيا تعرف باسم التوازن، فمثلا: يتضمن جسد الانسان على انظمة تحافظ على درجة حرارته ثابتة؛ حيث يرتعش الانسان نحو شعوره بالبرد، ويتعرق نحو شعوره بالحرارة.[٢]
  • التكاثر: تنتج جميع الكاينات الحية نسخا عن نفسها؛ وهي تنتج اما نسخا مطابقة لها عن سبيل التكاير غير الجنسي، او نسخا مماثلة لها عن سبيل التكاثر الجنسي.[٢]